[사설] 美 강제노역 피해자에만 사과한 日 미쓰비시

관련이슈 : 사설
일본 미쓰비시(三菱) 머티리얼 회사 대표단은 그제 제2차 세계대전 당시 강제노역한 미군 피해자를 만나 고개를 숙였다. 대표적인 일본 전쟁기업이 강제징용 피해자에게 공식 사과한 것은 이번이 처음이다. 이 회사의 전신인 미쓰비시광업은 최근 세계문화유산에 등재된 나가사키(長崎)현 하시마(端島·통칭 군함도) 탄광에서 강제징용된 한국인들을 혹독한 노역에 동원했던 기업이다. 이 기업 측이 한국인 피해자들에게 사과한 적은 없었다.

기무라 히카루(木村光) 미쓰비시 머티리얼 상무는 로스앤젤레스 시내에 위치한 미 유대인 인권단체 시몬 비젠탈 센터에서 징용 피해자 제임스 머피(94)를 만나 “머피를 비롯한 미국 전쟁 포로들과 그 가족들에게 과거 우리가 범했던 잘못에 대해 진심으로 사과한다”고 했다. 당시 미쓰비시 탄광 등에서 강제노역한 미국 징용 피해자는 900여명으로 머피는 소재가 확인된 생존자 2명 중 한 명이다. 그는 “전쟁이 끝난 뒤 지금까지 일본 기업에 사과만이라도 해달라고 요청해왔다”며 미쓰비시 측의 사과를 받아들였다.

미쓰비시 기업의 진정한 사과를 원하는 피해자는 머피뿐이 아니다. 탄광 등지로 끌려가 강제노역에 희생된 한국인, 중국인, 영국인, 네덜란드인 등 모두의 염원일 것이다. 기무라 상무는 한국인 강제징용자를 언급하지 않은 데 대해 “일부러 뺀 것은 아니다”고 했지만 속내는 다르다. 사과 여부에 대해 “강제징용과 관련한 소송이 진행되고 있는 만큼 의견을 밝히지 않겠다”고 답한 대로 법적 소송에 영향을 미치지 않으려는 의도로 보인다.

지난달 광주고법은 근로정신대 피해자들이 미쓰비시중공업을 상대로 제기한 손해배상청구소송 항소심에서 “강제동원은 반인도적 불법행위로 배상책임이 있다”고 미쓰비시 항소를 기각했다. 미쓰비시중공업은 이에 불복해 대법원에 상고했다. 앞서 이와 유사한 판결이 두 차례 있었으나 미쓰비시 등 일본 기업들은 1965년 한·일 청구권 협정으로 법적인 문제는 해결됐다는 일본 정부 입장을 내세워 배상은 물론 사과도 하지 않고 있다. 유독 미국 피해자에게만 사과한 미쓰비시의 이중적 태도는 미·일 관계 개선에 공을 들이면서 한국, 중국 등 전쟁 피해가 컸던 이웃 국가의 과거사 사죄 목소리에는 귀를 닫은 일본 정부 행태와 판박이다. 내달 제2차 대전 종전 70주년을 맞지만 한국 강제징용 피해자와 유가족들에게 전쟁의 아픔은 여전히 진행형이다.
[ⓒ 세계일보 & Segye.com, 무단 전재 및 재배포 금지]
  • 척추 뒤틀리고 팔 잘라내고 '나는 스턴트 배우입니다'
  • 영국 출신 여성 스턴트 배우가 작품 촬영 중 당한 부상으로 온몸이 망가진 사진을 공개해 네티즌들의 응원이 쏟아지고 있다.화려한 작품 속, 배우를 대신해 위험한 장면에 몸을 던지는 스턴트 배우의 현실을 적나라하게 드러내 보는 이의 안타까움을 자..
  • 서인영 "감정적 태도로 물의 일으켜 반성"
  • 가수 서인영이 JTBC 님과 함께2 해외 촬영 중 욕설논란에 휩싸인 가운데 공식 사과했다.서인영의 소속사 스타제국은 19일 보도자료를 통 금일 오전 익명으로 게재된 글과 관련해 확인한 결과, 우리 측 불찰이 맞고 현지에서 문제가 있었다며 공개된 영상..
  • SBS '피고인', '낭만닥터' 잇는 문제작 될까
  • 낭만닥터 김사부 후속으로 방영되는 피고인이 씁쓸한 사회현실을 건드린다. 부패한 권력층의 민낯이 들춰진 요즘, 피고인이 공감되는 메시지를 전할지 주목된다.19일 오후 서울 양천구 목동 SBS사옥에서 열린 SBS 새 월화드라마 피고인(극본 최수진..
  • 메시, '가짜 인터뷰' 매체 비판···"한 적 없다"
  • 축구 스타 리오넬 메시(30)가 자신이 하지도 않은 인터뷰 기사를 실은 매체에 대해 비판하고 나섰다.스페인 매체 스포르트는 19일(한국시간) 메시의 매니지먼트사인 레오 메시 매니지먼트(LMM)가 성명을 통해 메시는 코치 매거진이라는 매체와 인터뷰한..
  • 다카하기, 도쿄 이적설···하대성은 임대 검토
  • 프로축구 K리그 클래식 FC서울의 일본 출신 미드필더 다카하기(31)가 이적설이 제기됐다.일본 매체 스포츠호치 등 복수의 매체는 19일 일본 프로축구 J리그 FC도쿄가 다카하기 영입을 추진하고 있다고 보도했다.스포츠호치는 복수의 관계자를 인용해 FC도..